Huracán Patricia causa menos daños de lo esperado en México y golpea áreas remotas

Huracán Patricia causa menos daños de lo esperado en México y golpea áreas remotas

25 octubre 2015, 11:18
Mirko Cerulli
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UNIÓN DE TULA, México (Reuters) - El huracán Patricia parecía haber causado menos daños de los que se temía en la costa del Pacífico mexicano, pero poco se sabía de zonas aisladas salpicadas de residencias exclusivas y pueblos de pescadores donde el ciclón descargó fortísimos vientos y torrenciales lluvias.

Miles de habitantes y turistas huyeron de la tormenta, una de las más poderosas en la historia, buscando refugio en albergues. No había informes de muertes ni grandes afectaciones en centros turísticos como Puerto Vallarta y Manzanillo.

Sin embargo, líneas telefónicas seguían caídas en la zona de Cuixmala, sede de un lujoso centro turístico, cerca de donde la tormenta tocó tierra con un enorme ojo de 10 kilómetros de diámetro, y no estaba claro qué tan grave era la situación.

Con ráfagas cercanas a los 300 kilómetros por hora, el ciclón afectó calles y carreteras, y derribó árboles y postes de luz tras tocar tierra, además de provocar cortes de suministro eléctrico. La tormenta se debilitó rápidamente en su camino hacia el noroeste del país.

Puerto Vallarta se despertó con un sábado soleado, lo que permitió a trabajadores retirar tablas de ventanas y reanudar los servicios de transporte público. Muchos de los turistas pudieron regresar a sus alojamientos desde el viernes.

Alhy Daniel Núñez, portavoz de la Cruz Roja de Jalisco, dijo que "afortunadamente, no fueron los daños tan severos".

Autoridades aseguraron que el principal puerto de carga del país, Manzanillo, registró daños menores, y las carreteras y aeropuertos de la región afectada operaban con normalidad.

No obstante, lejos de las zonas pobladas, residentes describieron escenas de caos luego de pasar una noche terrible.

"En mi casa arrancó todos los árboles, en las parcelas de enfrente tiró la siembra", dijo Eduardo Covarrubias, de 50 años, dueño de un restaurante en el pequeño pueblo de Unión de Tula, a unos 200 kilómetros de la costa.

"Se veía muy feo (cuando la tormenta llegó). Se fue la luz eléctrica", agregó.

Los residentes de Las Juntas, un pueblo cercano a la confluencia de dos ríos a unos 10 kilómetros de Puerto Vallarta, fueron evacuados luego de un rápido aumento de los niveles de agua durante la noche, dijo una portavoz de Protección Civil.

 

ENORME HURACÁN

Patricia tocó tierra cerca de la zona de Cuixmala, entre Manzanillo y Puerto Vallarta.

El exclusivo hotel que se ubica en esa apartada localidad ha recibido en los últimos años a líderes mundiales, músicos y multimillonarios excéntricos.

Una empleada de ese establecimiento dijo que no había huéspedes alojados cuando la tormenta golpeó porque todos habían sido evacuados, aunque no quedaba claro el estado en el que se encontraban las instalaciones y sus alrededores.

Cuando generó vientos sostenidos de más de 300 kilómetros por hora antes de impactar en tierra, Patricia fue el huracán más fuerte jamás registrado en el hemisferio occidental. Pero perdió ímpetu cuando se topó con la Sierra Madre occidental, una cadena montañosa en el centro norte de México.

No obstante, las autoridades advirtieron que las lluvias continuarán, y podrían registrarse deslaves, deslizamientos de laderas y desbordamientos de ríos y arroyos.

Patricia se había convertido el jueves en tormenta tropical y fortalecido rápidamente al acercarse a la costa mexicana. Meteorólogos incluso la habían comparado por su poder con el tifón Haiyan que en el 2013 azotó Filipinas dejando más de 6,300 muertos.

En un mensaje televisado el viernes por la noche, el presidente Enrique Peña Nieto exhortó a los mexicanos a tomar precauciones, y advirtió que la tormenta que los meteorólogos habían dicho podía causar daños catastróficos aún era peligrosa.

"Los primeros reportes confirman que los daños han sido menores a los correspondientes a un huracán de esta magnitud", dijo Peña Nieto. "Aún no podemos bajar la guardia".

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