Más importante que el precio del oro…

Más importante que el precio del oro…

23 febrero 2015, 14:00
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En los últimos días, el mercado del oro y la plata han llamado la atención de muchas personas e inversores. El oro se disparó un 10% durante las primeras tres semanas de enero, y luego su precio empezó a caer de nuevo. El pasado martes, éste sufrió una fuerte baja que lo llevó a tocar un mínimo de cinco semanas. A pesar de que el precio de los metales preciosos es importante, hay otros dos indicadores que lo son mucho más: la base y la cobase. El profesor Antal Fékete, fundador de la Nueva Escuela Austríaca de Economía, y su alumno Sandeep Jaitly son sus creadores.

Sandeep refinó la definición de base como la diferencia entre el precio "offer" (el más alto) para entrega al vencimiento del futuro próximo y el precio "bid" (el más bajo) para entrega al contado (spot). Siempre hay una separación entre el precio al que se quiere vender (offer) y al que se compra en realidad (bid).

Eso es lo que se estudia. En este sentido, la situación normal del mercado es en "contango", o sea, cuando el precio de futuros es mayor que el precio spot y hay una curva ascendente. Debido a esto, la base debe ser siempre positiva.
Lo contrario aplica para la cobase. Ésta es la diferencia entre el precio "offer" del oro para entrega al contado y el precio “bid” del contrato para entrega a futuro.

El oro es la materia prima con el ratio de existencias/flujo más alto de entre todas las "commodities" debido a que las personas lo acumulan gracias al valor subjetivo que le atribuyen. Esta diferencia fundamental del oro respecto a todas las demás mercancías hizo que el metal fino se terminara convirtiendo a lo largo de la historia en el dinero por excelencia. Por eso, el oro es la materia prima más abundante sobre la Tierra en términos relativos. Carl Menger, fundador original de la Escuela Austríaca, explicó esto en sus libros "Dinero" y "Sobre el origen del dinero", de lectura obligada. Así que el oro ni se tira a la basura ni es quemado, como otras, siempre es atesorado.

En todo momento hay abundante oro físico en alguna parte. Pese a ello, a veces sucede que el mercado muestra signos de "escasez". Eso no es normal. Cuando se presenta, la condición de contango se pierde y algo llamado "backwardation" entra en escena. Ésta se produce cuando el precio de contado es más alto que el de contrato de futuros más activo, la base se vuelve negativa y la cobase positiva.

La backwardation es un claro síntoma de aquella anormal escasez que sólo puede aparecer cuando los propietarios de ese oro físico se resisten a venderlo, a menudo, cuando los costos caen. Una manera diferente de ver esto es que el oro se "esconde" de la circulación porque las llamadas "manos fuertes" no quieren venderlo porque el precio no refleja el valor que le dan. De hecho, este tipo de inversores aprovecha las bajas cotizaciones para comprar todo el metal precioso que puedan como una protección contra el colapso total del sistema monetario. Eso es lo que va a suceder.

Por primera vez en la historia del mundo, los principales bancos centrales están imprimiendo simultáneamente dinero como locos. El sistema monetario se basa en fundamentos de papel dinero creado a partir de la deuda. Pueden imprimirse billetes casi al infinito, pero no sin consecuencias catastróficas. A causa de ello, el oro y la plata se están escondiendo de la circulación, sobre todo en manos privadas asiáticas.

La dupla de metales preciosos monetarios ha oscilado entre contango y backwardation durante los últimos años, y con la reciente caída manipulada de sus precios ocurrida esta semana, su escasez se fue al cielo. Así que cada inversionista debería asegurarse de tener oro y plata físicos en sus carteras. Sí, los metales preciosos son la protección típica contra la inflación y algunas personas piensan que, si lo que viene es una gran deflación –como aquí hemos advertido–, significa que no necesitan oro y plata en absoluto. Se equivocan. Son necesarios en épocas inflacionarias, pero indispensables en deflación. Ese será el tema principal de un próximo artículo. Esté pendiente.
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