BitPesa recauda 1,1 millones de dólares para expandir su servicio de remesas Bitcoin en África

BitPesa recauda 1,1 millones de dólares para expandir su servicio de remesas Bitcoin en África

10 febrero 2015, 17:30
Amalia
0
67

La empresa de remesas de Bitcoin BitPesa acaba de cerrar una segunda ronda de financiación de 1,1 millones de dólares. La ronda liderada por Pantera Capital, también incluye la participación de Crypto Currency Partners, Stephens Investment Management, Bitcoin Opportunity Corp., y Future/Perfect Ventures.

La startup con sede en Nairobi (Kenia) ha recaudado un total de 1.7 millones de dólares desde su constitución hace poco más de un año, cuando lanzó su servicios de envío de dinero entre Reino Unido y Kenia. Actualmente opera en Ghana, y planean comenzar sus servicios en Tanzania y Uganda próximamente.

Dan Morehead, CEO y fundador de Pantera Capital, formará así mismo parte de la junta directiva de BitPesa. La compañía asegura que usará los fondos para ampliar sus servicios “a toda la región con el objetivo de satisfacer la demanda de las transferencias internacionales verdaderamente a bajo costo.”

“Hemos aprendido mucho, y estamos creciendo. Todo este año ha sido una curva de aprendizaje muy grande”, asegura Elizabeth Rossiello, CEO de BitPesa y co-fundadora de la compañía, que actualmente cuenta con nueve empleados a tiempo completo y ha comenzado a ofrecer servicios más allá del envío de dinero. “Nosotros mismos estamos sorprendidos acerca de cuántas personas están entusiasmados con BitPesa.”

La firma ahora ofrece también un servicio de compra-venta de bitcoin, al darse cuenta de que su servicio de remesas con la criptomoneda dependía en gran medida de la accesabilidad y de lo barato o caro que era comprar bitcoins para los usuarios expatriados que utilizan sus servicios. Así, Canadá se ha convertido en un gran mercado para ellos, porque comprar bitcoin allí es más fácil. Por el contrario, en Reino Unido es más difícil. “Esto nos da una pista sobre dónde movernos próximamente”, augura Rossiello.

“Nuestra cantidad media de comercio aumenta diariamente y cada usuario lo usa con más frecuencia cada mes – estamos viendo una tracción real. BitPesa también está trabajando con empresas internacionales en la región, como Give Directly, que acaba de lanzar su primer servicio a través de nuestra plataforma. El mes pasado se empezaron a vender bitcoins, algo que ha sido bien recibido por pequeñas empresas de Kenya y Ghana que necesitan realizar pagos en el exterior. Hemos tenido que contratar a un asistente de ventas adicional para manejar los volúmenes de enero a pesar de ser un lanzamiento beta suave.”

BitPesa obtiene un 3% en servicios de intercambio de bitcoin a chelín keniano, pero no cobra por transferencia. Como ellos aseguran en su blog “es un tercio del precio que bancos y compañías de remesas tradicionales.”

El negocio de las remesas y los mercados emergentes son uno de los campos más prometedores para las criptomonedas. Hay más de dos mil millones de personas consideradas “no bancarizadas”, es decir, sin acceso a los servicios bancarios. Cualquier persona con acceso a un teléfono móvil, sin embargo, puede potencialmente acceder a servicios como BitPesa.

Según el Banco Central de Kenya, el dinero enviado a su país de origen por los kenianos que viven en el extranjero aumentó en 2014 un 10,68 por ciento , llegando a la cifra de 1.043 millones, lo que supone un nuevo récord anual.

Compartir con sus amigos: